一天,孩子放学后,在客厅里玩篮球,忽然,篮球打落书架上一个花瓶。
  一天,孩子放学后,在客厅里玩篮球,忽然,篮球打落书架上一个花瓶,咚的一声,花瓶重重地摔到地板上,瓶口摔掉一大块。这不是摆设品,而是祖上传下的古董。孩子慌忙把碎片用胶水粘起来,胆战心惊地放回原位。
  当天晚上,母亲发现花瓶有些变化。吃晚餐时,她问孩子:是不是你打碎了花瓶?孩子灵机一动,说:一只野猫从窗外跳进来,怎么也赶不走,它在客厅里上窜下跳,最后碰倒架子上的花瓶。
  母亲很清楚,孩于在撒谎,每天上班前,她把窗户一扇扇关好,下班回来再打开。
  母亲不动声色说:是我疏忽了,没有关好窗户。
  就寝前,孩子在床上发现一张便条,是母亲让他马上到书房去。看到孩子忐忑不安地推门进来,母亲从抽屉里拿出一个盒子,把其中一块巧克力递给孩子:这块巧克力奖给你,因为你运用神奇的想象力,杜撰出一只会开窗户的猫,以后,你一定可以写出好看的侦探小说。
  接着,他又在孩子手里放了一块巧克力:这块巧克力奖给你,因为你有杰出的修复能力,虽然用的是胶水,但是,裂缝黏合得几乎完美无缺。不过,这是修复纸质物品的,修复花瓶不仅需要黏合力更强的胶水,而且需要更高的专业技术。明天,我们把花瓶拿到艺术家那里,看看他们是怎样使一件工艺品完好如初的。
  母亲又拿起一块巧克力,说:最后一块巧克力,代表我对你深深的歉意,作为母亲,我不应该把花瓶放在容易摔落的地方,尤其是家里有一个热衷体育的男孩子。希望你没有被砸到或者吓到。  但是,如果我们从自身找原因,认为一切有关孩子的问题,都和我们有关,都是我们的问题,就连孩子打碎了花瓶,也是我们把花瓶放错了地方。孩子也会学着从自身找原因,问题小孩不见了。
  惩罚只是告诉孩子做错了什么,但到底该怎样做?孩子不清楚;奖励是告诉孩子做对了什么,孩子会向你赞美(奖励)的方向发展。